Pékin enquête sur les activités minières illégales dans le hub chinois du lithium

Pékin enquête sur les activités minières illégales dans le hub chinois du lithium
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Le gouvernement central chinois a envoyé un groupe de travail pour enquêter sur l’exploitation minière illégale dans la plaque tournante du lithium du pays, Yichun, a rapporté le journal financier Yicai.

Yicai , citant des sources, a déclaré que l’enquête intervient au milieu d’un « arrêt et rectification » des producteurs de lithium à Yichun, une petite ville du sud de la province du Jiangxi connue par certains comme la capitale asiatique du lithium.

La nouvelle de l’enquête fait suite à l’annonce jeudi par le gouvernement local de Yichun qu’il réprimait les activités criminelles dans l’industrie des batteries au lithium, telles que l’exploitation minière sans licence et préjudiciable à l’environnement.

Yichun possède 1,1 million de tonnes de réserves d’oxyde de lithium et représente 12 % de la production mondiale, selon le South China Morning Post .

Un analyste du lithium, qui a refusé d’être nommé, a déclaré à Yicai que l’industrie estime avec optimisme que l’arrêt durera environ un mois.

Yichun produit actuellement entre 10 000 tonnes et 12 000 tonnes de carbonate de lithium par mois, a-t-il rapporté. « Si la production est suspendue pendant un mois, l’échelle affectée pourrait représenter environ 10% du marché mondial », a déclaré l’analyste.

Les batteries au lithium sont un élément clé des véhicules électriques, dont la demande a augmenté rapidement ces dernières années alors que les consommateurs soucieux du climat achètent des voitures équipées de groupes motopropulseurs électriques dans un contexte de flambée des prix du carburant.

Les riches réserves de lithium de Yichun ont conduit à une expansion rapide de l’industrie minière de la ville qui a rapporté d’importantes recettes fiscales au gouvernement local.

Mais l’industrie a également été en proie à une surexploitation minière et à une sous-réglementation, entraînant des problèmes environnementaux tels que la pollution des sources d’eau locales par le thallium, un métal toxique.

CATL, le plus grand fabricant de batteries au monde, est l’un des nombreux conglomérats chinois qui possèdent des actifs à Yichun.

En décembre dernier, plusieurs entreprises de l’industrie du lithium de la ville ont interrompu leur production alors que le gouvernement local enquêtait sur la qualité de l’eau d’une rivière qui alimente les habitants.

(Par MNM avec Reuters et Eduardo Baptista)


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